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El parque de El Retiro para amantes de la literatura y del arte

Todos identificamos el parque de El Retiro como uno de los mayores espacios verdes de Madrid, ideal para pasear, practicar deporte o pasar un día en familia. ¿Pero sabías que cuenta con una biblioteca maravillosa, varios espacios para el arte y que incluso se celebran picnics literarios? Te contamos su historia, algún dato curioso y rincones escondidos (que los tiene) para disfrutar de la lectura bajo los árboles.

Parque de El Retiro de Madrid.
Estanque del Parque de El Retiro de Madrid. | Fotos: Unsplash

El parque de El Retiro aparece a lo largo de toda la trama de Qué te importa que te ame, la primera novela de la periodista Carla de La Lá publicada por Planeta y que enviamos a nuestras suscriptoras el pasado mes de septiembre. Durante el café literario que organizamos con varias lectoras en el Hotel Único de Madrid, Carla nos confesaba que El Retiro es un espacio que siempre ha estado presente en su vida y le salió de forma natural incluirlo en la novela.

Sin duda, es difícil haber vivido en Madrid y no conservar algún recuerdo vinculado a este parque, uno de los más grandes de la ciudad y declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 2021. Sus orígenes se remontan al siglo XVII como finca de recreo para el rey Felipe IV y su Corte, quien ordenó que se proyectara siguiendo los cánones del jardín francés: gradas, escalinatas y avenidas, disposición geométrica de los elementos, naturaleza ordenada y racionalizada

Entre otros pabellones como la Casa de Fieras de la que os daremos detalles más adelante, el Retiro albergó la Real Fábrica de Porcelana, destruida en 1813 durante la invasión francesa, en una batalla entre las tropas de Napoléon y soldados británicos bajo el mando del duque de Wellington.

PICNICS LITERARIOS Y BIBLIOTECAS ESCONDIDAS

Los madrileños tendrían que esperar hasta 1868, año en en el que el parque entró a formar parte del patrimonio municipal, para empezar a disfrutar de todas las posibilidades que ofrecía El Retiro. Hoy, en sus 118 hectáreas puedes caminar, practicar deporte, montar en barca pero, también, asistir a una tertulia literaria, visitar varias exposiciones de arte, pasear entre pavos reales o sentarte a leer en una de las bibliotecas menos conocidas (y con más historia) de Madrid.

Si te gusta el arte y la literatura, estos son algunos de los rincones que merece la pena explorar en El Retiro:

  1. PALACIO DE CRISTAL. Es uno de los espacios más bonitos y visitados del parque. Esta impresionante estructura de metal y cristal se levantó en 1887 con motivo de la Exposición de las Islas Filipinas para albergar las flores exóticas de este país. En la actualidad acoge, al igual que el Palacio de Velázquez, exposiciones temporales del Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofia.

Parque Retiro Madrid

2. CASA DE VACAS. Este singular edificio de una planta frente al embarcadero fue, como indica su nombre, una vaquería en la que se vendía leche recién ordeñada y se podía consumir en un bar ubicado cerca de los establos. En el transcurso de los años ha sido restaurante, sala de fiestas, teatro y ahora, sala de exposiciones.  

3. PICNIC LITERARIO. Si tienes perfil en Instagram no dejes de seguir a @lasasilvestradas. La editora Alicia Dimnet y la escritora Andrea Mateos forman un tándem formidable que se ha propuesto dar voz a poetas, escritoras, editoras ¡e incluso emprendedoras como nosotras! Se han colado en este artículo porque, además de convocar desayunos y encuentros literarios, han comenzado a organizar unos picnics silvestres en El Retiro para hablar de libros con un set que no tiene desperdicio: manta a cuadros, cestas de mimbre, café, fruta y repostería, detalles para las asistentes y, por supuesto, buenos libros. ¡¡Queremos estar en el próximo!!

Parque Retiro Madrid

4. BIBLIOTECA EUGENIO TRÍAS-CASA DE FIERAS. Concebido como espacio de esparcimiento para la Casa de Austria, El Retiro contó con su propio zoológico, al que bautizaron como Casa de Fieras. Por sus instalaciones pasaron osos, leones, leopardos, monos y hienas traídos de los territorios de ultramar. Y ya en el siglo XX, durante el estallido de la II Guerra Mundial, la Casa de Fieras también acogió a los tigres del zoológico de Múnich y otros animales de ciudades europeas asediadas por el conflicto bélico. Mientras que en la década de los 60 aterrizarían los camellos de la película Lawrence de Arabia, que fue rodada parcialmente en España. Desde 2013, sin embargo, la Casa de Fieras alberga una magnífica biblioteca con amplios ventanales que se asoman al parque, aunque conserva parte de su estructura original, rejas incluidas.

5. JARDINES DE CECILIO RODRÍGUEZ. Nuestro rincón preferido para leer al aire libre dentro del parque. Pérgolas, cipreses recortados, setos de boj y pavos reales campando a sus anchas dan forma a estos jardines que suelen pasar desapercibidos y que toman el nombre del Jardinero Mayor de El Retiro. Merece la pena acercarse en cualquier época del año, pero si hay un momento en el que se aprecia más su atmósfera de calma, ese es durante la Feria del Libro de Madrid. Los jardines, aledaños a las casetas, se convierten en el refugio ideal para descansar del bullicio de la feria. 

Parque Retiro Madrid

6. FLORIDA PARK. Vamos a terminar con un guiño gastronómico porque no sabemos a vosotras, pero a nosotras la combinación de buenos libros y aire libre nos abre el apetito. Esta antigua sala de fiestas, todo un icono madrileño por el que pasaron figuras de Hollywood como Ava Gardner, es desde 2016 un multiespacio con restaurante, bar de tapas, terraza en altura, zona de copas y mercado con varias propuestas temáticas. No se nos ocurre mejor forma de concluir una visita al Retiro.

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